In C – Adrian Utley

por Gabriel Martin ~ November 14th, 2013

In CAdrian Utley

-mejoresdiscos2013-

Invada 2013
minimal
8.6

Adrian Utley es  el miembro mas inusual de Portishead, comenzando por el hecho de que desde un principio era considerado más como un colaborador que como parte oficial del grupo,  sin embargo ya en Dummy funge como co-productor y toca la guitarra en varios temas, e incluso incluye agradecimientos personales. Ya para el álbum Portishead participa como miembro y es impensable el sonido de su álbum Third sin las aportaciones de este elemento ya fijo en el grupo.

Su lugar en la banda es claro, pues es de los tres integrantes quien aporta la carga más experimental al grupo, su formación es completamente apegada al free jazz, mientras que Beth Gibbons es mucho más cercana al blues y Geoff Barrow al Hip-Hop e incluso a la electrónica, pero desde la obsesión por los sampleos de viejas bandas sonoras que encontramos en Dummy hasta los excesos ruidistas de Third, son marca registrada de este discreto integrante en el grupo.

Todos los trabajos que ha realizado antes de Portishead y en sus largos intermedios, ya sea en grupos o por su cuenta son intachables, y aunque de alcance corto han generado un culto, pero en esta ocasión realiza un producto de notoriedad superlativa al conjuntar una enorme orquesta de veinte guitarristas, entre los cuales encontramos al colaborador habitual de PJ Harvey John Parrish, acompañados de dos marimbas, un clarinete y un órgano para reinterpretar la emblemática pieza titulada “In C” (En Do), del mítico compositor Terry Riley a quien tantos conociéramos gracias al gran fanatismo que le profesó Pete Tounshend y que quedara perpetuado en una de las cimas de la música popular de nombre “Baba O’ Riley”.

Esta pieza además de ser la más célebre del compositor, es considerada un pilar del movimiento minimalista de postguerra, e incluso ha llegado a mencionársele como la pieza fundacional de esta corriente, pues aunque La Mount Young (quien también fuera su maestro) había ya realizado varias composiciones, algunos autores no las consideran formalmente minimalistas.

El resultado final de la interpretación de Utley a las partituras de Riley es muy particular, y aunque esta basada en las mismas repeticiones y desfases de cortas estructuras melódicas, resulta sumamente distinta a las interpretaciones conocidas de la pieza, incluyendo la hecha por el propio Riley en 1968 basada en percusiones y alientos que no rebasa los 42 minutos, y otra dirigida por el mismo compositor en 1990 que rebasa los 70 minutos, y esto se debe a que aunque la partitura tiene elementos de gran rigor, hay otros factores que se dejan a la libre interpretación del ejecutante, como el tiempo, las instrumentaciones etc.

La apropiación de Utley a la monolítica composición es clara, primeramente por la restricción de instrumentos basado primordialmente en la utilización de las guitarras eléctricas, además de que su versión es un tanto mas pausada y densa, la gama de sonidos mas austera y la variable de timbres y texturas mucho mas limitado, haciendo de esta una recreación sobria y sumamente grave de la pieza clave de uno de los mas  grandes compositores americanos de la segunda mitad del siglo XX.

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Destroyer – Five Spanish Songs

por Micro ~ November 12th, 2013

Destroyer Five Spanish Songs

Merge [2013]
pop
8.4 

Ya desde hace un tiempo se anunció este álbum de Destroyer, que tienen la gran peculiaridad que es cantado en español. Se trata de covers que hace el canadiense Dan Bejar a canciones compuestas por Antonio Luque de la banda de Sr. Chinarro, y es curioso pero ambos se parecen físicamente. Tal vez todo esto no suena tan raro si consideramos que el padre de Dan Bejar es cordobés, esto explica porque habla nuestro idioma de manera totalmente fluida y con un marcado acento español.

Five Spanish Songs es un EP, que tal como su nombre indica, consta de cinco temas en español, presentados como secuela a su fantástico álbum Kaputt [2011], tanto aquel como este EP fueron producidos por el dueto de JC/DC (John Collins, miembro de The New Pornographers y su dupla en grabaciones Dave Carswell). Acá también encontramos ese sonido pausado con fuertes tendencias Indie pop, con destellos de rock, folk y llevado por las guitarras, un estilo que encontró de manera definitiva en su más reciente álbum Kaputt.

Al respecto de este trabajo Dan Bejar comentó:
“Era el año 2013. El idioma inglés parecía gastado, despreciable, y nada facil para cantar. Bueno para las transacciones comerciales, pero eso es todo. El único otro idioma que conozco es el español, y las únicas canciones en español que realmente conozco son las de Sr. Chinarro, dirigido por Antonio Luque. Soy un fan desde hace años. Fan de cómo lleva a cabo sus asuntos, de sus extrañas palabras y de sus melodías tan naturales”

Muy bonito experimento de Destroyer, que más allá de la curiosidad que implica, son cinco buenas canciones que se pasean entre el amor, la melancolía y las sonrísas.

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Kaputt
Los 4 Mejores Discos en Inglés del 2011
Las 4 Mejores Canciones en Inglés del 2011
Bay of Pigs

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Mutual Benefit – Love’s Crushing Diamond

por Micro ~ November 6th, 2013

Mutual Benefit Love's Crushing Diamond

-mejoresdicos2013-

Fat Possum Records / Soft Eyes [2013]
folk
8.7

Jordan Lee es la mente detrás del nuevo proyecto llamado Mutual Benefit (beneficio mutuo), un músico que lleva varios años forjando su estilo, entre Ohio, Texas, Boston, y más recientemente desde Brooklyn, de pronto como un one-man-band o dependiendo de la situación, lo que se le presentara ese día.

Love's Crushing Diamond es un disco íntimo, de texturas suaves pero profundas, letras positivas que hablan del amor y de la naturaleza. Un folk pintado de colores pop barroco, con arreglos de violines, pianos, guitarras, banjos llevadas por la voz como instrumento principal, crean siete canciones tiernas y entrañables. En términos de sonido, siendo una producción sumamente sencilla en concepto, mezcla grabaciones en lo-fi del campo y de texturas naturales, con algunas otras tomas de estudio que Jordan Lee fue haciendo en el camino con amigos y colaboradores.

Una pieza integral y sin duda singular, donde lo poderoso proviene de la debilidad de la vida misma.

Actualmente este álbum está en pre-venta, a muy buen precio, desde Other Music, en una edición limitada de 200 vinilos verdes.

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Boy/Friend – Leather Weather

por Marco Ultreras ~ November 5th, 2013

BoyFriend Leather Weather

 -mejoresdiscos2013-

Betteryet Recordings [2013]
R&B – soul – pop – electrónica
8.6

Sin duda alguna estamos ante una nueva ola de R&B, que resurge gracias a renovados sonidos tomados de la electrónica y el sampling del hip-hop. Artistas como Frank Ocean y The Weeknd lo han revivido y puesto de nuevo en el mapa (tanto así que hasta Justin Timberlake dejo de lado su carrera de actor para entrarle de nuevo a este género musical). Por su parte, en la escena independiente del género, éste año ha sido muy productivo y nos ha dejado respetables producciones de artistas como: Rhye, SZA, The Dream, Sohn y Shy Girls.

Es precisamente Boy/Friend uno de los proyectos independientes más interesantes que este 2013 nos ha dejado. Boy/Friend es el pseudónimo de Shan Poo, un cantautor asíatico-americano radicado en Nueva York quien debuta magistralmente con un pequeño LP de 8 tracks de los cuales 6 son producidos y co-escritos por su compañero MNTN (Jason Scott).

Leather Weather es un trabajo fuertemente influenciado por The Weeknd y The Game, además y analizando las etiquetas del disco en Soundcloud (el cuál lo puedes descargar de manera gratuita) también tiene cierta influencia de la serie Girls de HBO (incluso cuenta con sampleos de diálogos de la serie). Un R&B cargado de mucha sensualidad, con líricas inspiradas en rompimientos y reconciliaciones amorosas, en una suerte de pop futurista influenciado por Prince. Letras simples, pero concretas y llegadoras como en “About Love”, “Good 2 U” o “Time Spent”.  Desborde sexy el que encontramos en “SOTL” con el cuál solo piensas en bailar pegado a una nena. “No Habla” y su ritmo muy a la glich-hop producido por Sweater Beats. La delicia pop rítmica de “Telephone” y finalmente el remix por parte de Kuhryee-OO a “Good 2 U” en donde despliega toda la influencia del footwork de DJ Rashad y Traxman.

Sin duda un debut con el pie derecho y un artista de quien después escucharemos hablar mucho.

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The Stranger – Watching Dead Empires in Decay

por Micro ~ October 31st, 2013

The Stranger Watching Dead Empires

Modern Love [2013]
dark ambient - experimental
8.2

The Stranger es uno de los múltiples alias que utiliza el artista sonoro inglés James Leyland Kirby, bastante más conocido por proyectos como V/Vm o The Caretaker. Su estilo siempre está ligado al collage sonoro, música electrónica que explora texturas y sonidos antiguos, muchos de sus sampleados son extraídos de los sucos más erosionados de una vieja colección de vinilos de 78 rpm conformada por discos de jazz, clásico o foxtrot.

Retomando su proyecto bajo el nombre de The Stranger, apodo con el cual ha editado 3 álbumes: The Stranger [1997], Bleaklow [2008] y ahora el que nos ocupa Watching Dead Empires in Decay, que en principio sigue su estilo alquimista donde se mezclan oscuras atmósferas basadas en reciclaje de sonidos y texturas antiguas, con un concepto untanto cutre y elemental, pero muy avant-garde, que nos deja un sentimiento de ahogo y poca esperanza.

Kirby, en este nuevo trabajo, explora de forma sistemáticas algunos beats más marcados que llevan a las canciones, siendo menos etéreo y un tanto más coherente, todo lo coherente que podría ser algo que es abstracto por naturaleza.

Otro aspecto que no podemos dejar de mencionar, es que todos los vinilos que edita Kirby, bajo cualquiera de sus seudónimos, se convierten rápidamente en objetos de deseo, prácticamente nacen con la etiqueta de sold out.

La portada, como sucede en sus álbumes, es una obra de arte, en esta ocasión del artista inglés Guy Denning.

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Patience (After Sebald)
4 Discos Experimentales del 2011
Eager To Tear Apart The Stars
An Empty Bliss Beyond this World

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Arcade Fire – Reflektor

por Micro ~ October 24th, 2013

Arcade Fire Reflektor

Merge [2013]
indie
8.2 

Nunca he sido seguidor incondicional de Arcade Fire, más bien lo contrario, sin embrago si les he seguido la pista desde su primer álbum, el súper elogiado Funeral [2004], que está a punto de cumplir 10 años, tiempo en el cual han pasado muchas cosas con ellos. Comenzaron siendo un grupo totalmente independiente y ahora son una banda de rock exitosísima que ya tiene algunos años ubicada de lleno en el mainstream, lo cual no es malo ni mucho menos, pero igualmente tampoco supone una garantía de nada.

Así presentan Reflektor, su cuarto álbum, que como primera carta de presentación está producido por James Murphy, el hombre detrás de LCD Soundsystem y simplemente un tipo que marcó la pauta en gran parte de la electrónica bailable de la década pasada. Comparte los créditos de producción con Markus Dravs, quien hizo The Suburbs [2010]. Pero la novedad y las sorpresas están en haberle dado un giro bailable y un estilo clásico de James Murphy, que no es otra cosa sino la grandiosa mezcla de elementos de rock y punk con electrónica, este hecho le da un sonido nuevo a Arcade Fire, que si bien aún suena Indie y tiene su encanto de rock oscuro, ahora es más rítmico y bailable.

Otro aspecto que juega un papel importante fue un viaje que hicieron Win Butler y Régine Chassagne a Haiti, y posteriormente la banda viajó a Jamaica con Markus Dravs, y esto está plenamente marcado en la influencia del dub que tienen algunos cortes.

Para mi, que no soy fan, Reflektor es superior a Neon Bible y a The Suburbs, pero aún lejos de Funeral, bueno sabemos que Funeral es un hueso muy duro de roer y un peso que la banda carga desde sus inicios.

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Arcade Fire
The Suburbs
 The Suburbs II
Funeral
Los Mejores Discos de la Década
Algunos Discos EP Fundamentales

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Laurel Halo – Chance of Rain

por Micro ~ October 23rd, 2013

Laurel Halo Chance of Rain

hyperdub [2013]
electrónica
8.0

Laurel Halo es una nueva artista estadounidense de electrónica, que se sabe tiene una formación académica de música clásica. Conocida sobretodo por su primer álbum Quarantine [2012], que apreció en nuestra lista de Los Mejores 4 Discos Experimentales del 2012, pero sobretodo famosa por haber aparecido como disco del año en la prestigiada revista The Wire, y que justo en este mes aparece en su portada.

Después de haber editado un single y un EP, ahora Laurel Halo presenta su segundo LP Chance of Rain, donde explora un sonido alejado en muchos sentidos al presentado en su debut. El álbum, según las notas de prensa, existe bajo un concepto rector: “Una exploración intelectual de la intersección entre la música rítmica y ambiente, reuniendo ideas de movimiento y quietud, la psicodelia y la presencia de la mente”, también se ha dicho que se trata de improvisaciones en vivo realizadas en hardware. No me quedan muy claras estas ideas, sobretodo después de escuchar el trabajo.

Ciertamente es un disco más libre, menos estructurado, donde encontraremos distintas texturas, de pronto momentos muy pasivos donde la abstracción es más contemplativa y lo mismo pasajes un tanto frenéticos, llegando al éxtasis. Siendo mis preferidos los cortes más introspectivos, “Dr. Echt” que abre el disco y “–Out” que lo cierra. Pero la diferencia más evidente y la sorpresa está en que es un disco completamente instrumental, a diferencia de Quarantine [2012], donde la voz jugó un papel primordial haciendo la contraparte a la abstracción presentada a nivel musical.

Aún cuando no ha alcanzado, ni de cerca, los niveles de su debut, en Probabilidad de Lluvia Laurel Halo nos muestra una cara distinta y los alcances que tiene.

La portada es un dibujo realizado en los setentas por el padre de Laurel Halo.

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Los Mejores 4 Discos Experimentales del 2012

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Juana Molina – Wed 21

por Micro ~ October 22nd, 2013

Juana Molina Wed 21

-mejoresdiscos3013-

Crammed Discs / Terrícolas Imbéciles [2013]
folktrónica
9.0

He visto dos veces en vivo a Juana Molina, ambas me impresionaron mucho porque sale ella sola, con su guitarra, unos teclados y va grabando sonidos, como por ejemplo voces, guitarras y algún golpe en la guitarra que utiliza como instrumento de percusión, estas grabaciones las va sampleando y reproduciendo en loops dispuestos en capas y más capas, hasta llegara a armar un escándalo bastante complejo, potente y muy bien sincronizado. Todo realizado por ella misma, desde ese pequeño cuerpo de apariencia frágil.

Ahora, si bien continúa con su estilo folktrónico, de preciosas canciones sencillas pasadas por complejos filtros de secuencias y conceptos electrónicos vanguardistas, sin embargo para este nuevo álbum ha dado un giro sonoro, ampliando el abanico, con instrumentos reales, bajos, guitarras eléctricas, baterías, dándole un sonido por ciertos momentos más cercano al rock y haciendo un trabajo mucho menos basado en loops. Sin embargo vuelve a se un álbum personal y autónomo, grabado, producido y escrito totalmente por Juana Molina, en su propio estudio.

Juana Molina

Pero el verdadero encanto no está en el sonido, está en sus canciones (12 para el LP y 11 para el CD y digital), que mantienen un calidad constante, tal vez como en ningunos de sus anteriores discos, siendo rico en sorpresas, detalles y texturas durante todo momento. Lo mismo estamos expuestos a la extraña postura del poderoso tema “Wed 21”, como a la ternura y contemplación en “El Oso de la Guarda”, sus obsesiones y pesadillas planteadas en “Final Feliz” el espectacular tema que cierra el disco. Pop, experimentos, electrónica, folk, ternura, fantasía, vanguardia, historias y muchos animales encontraremos en Wed 21.

Juana Molina, a sus 51 años, continúa esa búsqueda personal entre la inocencia y la vanguardia, al día de hoy nos sigue generando sueños.

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Los Mejores Discos de Rock en Español (sin contar los mejicanos)

Son

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Bam Bam – Arre Krishna

por Micro ~ October 21st, 2013

Bam Bam Arre Krishna

Arts & Crafts [2013]
rock - psicodelia
8.0

Me pasa con los Bam Bam que me gusta escuchar bien sus discos antes de emitir mi opinión. Llegar a una conclusión no es cosa fácil, por que su música es complicada, está llena de detalles, conceptos y referencias.

Arre Krishna es un EP largo, en total son poco más de 28 minutos, está compuesto por dos canciones que originalmente se hicieron para su álbum Futura Vía [2011], “Tirando pa fuera” y “¡Regocíjate Hermano! Sólo Metatrón tiene el poder fantástico”, en este par de temas incluso escuchamos la voz de su ex vocalista Luxor, quien ahora bajo el nombre de Selma Oxor. Y para completar este EP presentaron tres canciones nuevas: “ROD”, “Traga Mis Lágrimas Dijo el Policía” y “Líjate Bien”.

Su estilo es poco lineal y difícil de clasificar, encima estas canciones son un tanto más oscuras a las presentadas en Futura Vía, por supuesto aún está ahí la psicodelia, pasando por el rock progresivo y la influencia de Animal Collective, conformando un sonido grandilocuente que sin duda representa hoy por hoy uno de los proyectos más interesantes y prometedores del rock nacional. En cuestión de letras ahora presentan algo más místico, antes era más científico, haciendo menciones al ángel Metatrón. Al ser música compleja entra en juego un punto crucial llamado producción, donde el reto es lograr hacer sonar estas canciones como se lo merecen, no es tarea fácil, menos aún para una banda emergente, la producción estuvo a cargo de Mou, líder de Bam Bam, y Martin Thulin de Los Fancy Free, quienes hacen un trabajo digno pero que, al igual que en su álbum, a leguas se escucha emergente, limitado en muchos sentidos.

Ojalá algún día Bam Bam tenga los recursos de producción para que esto suene un paso más allá, ese paso que hace la diferencia entre lo muy bueno y lo extraordinario.

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Futura Vía

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Prefab Sprout – Crimson/Red

por Micro ~ October 18th, 2013

Prefab Sprout CrimsonRed

-mejoresdiscos2013-

Kitchenware Records [2013]
pop
8.5

Prefab Sprout es una banda inglesa de pop con una calidad inmaculada, su líder, Paddy McAloon, durante toda su vida ha luchado por ser reconocido a nivel masivo, ya que si bien la crítica sabe de su importancia, el éxito popular de alguna manera siempre le ha quedado a deber.

Como se ha comentado mucho, este álbum se filtró hace unos meses, siendo nuestra reseña una de las primeras. Nadie estaba seguro si era material nuevo o algunas de las viejas canciones que sabemos guarda Paddy McAloon en algún cajón, incluso subimos una canción a Youtube donde causó muchos comentarios sobre la controversia si es o no ético exponer material inédito.

Uno de los comentarios que nos dejaron en Youtube fue: I was waiting for this day!! Y ese día por fin llegó, ya tenemos y sabemos que es un disco nuevo, lo triste es que otra vez ya se terminó antes de salir la edición especial, “Limited Ed. Signed”, que todas las copias estaban firmadas por Paddy McAloon que pronto aparecerán en eBay o Discogs a precios altísimos, muchas veces seguramente compradas y revendidas por ellos mismos.

PrefbSprout2013

Ahora se sabe que es un disco que fue grabado en su totalidad por Paddy McAloon, él tocó todos los instrumentos, y que está compuesto por canciones escritas durante muchos años, algunas incluso son de la maqueta que se realizó para su álbum Jordan: The Comeback [1990]. Fiel a su costumbre algunos de los temas son dedicados a personajes importantes para él, como The Songs Of Danny Galwaypara Jimmy Webb o “Mysterious que la dedica a Bob Dylan, recordemos que en el álbum From Langley Park to Memphis [1988], hizo homenajes a Elvis Presley en "The King of Rock 'N' Roll" y a Bruce Springsteen en Cars and Girls.

Un verdadero placer tener nuevo material de Prefab Sprout, me muero por tenerlo en vinilo, aunque ya no pueda ser la edición autografiada.

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Devil Came a-Calling
Mejores Discos de Pop
Mejores Discos Ochentas
Steve McQueen
 From Langley Park To Menphis
 Let’s Change The World With Music 

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