St. Vincent – St. Vincent

por Micro ~ February 18th, 2014

St. Vincent 2014

Loma Vista - Republic Records [2014]
art pop
7.0

Annie Erin Clark, mejor conocida como St. Vincent, es una mujer admirable, es cantante, compositora, productora, multiinstrumentista y guapa. En sus inicios fue roadie de Tuck & Patti, a mediados de los dosmiles fue guitarrista de The Polyphonic Spree y formó parte de la banda de Sufjan Stevens, en recientes fechas hizo un disco a dúo con David Byrne. En 10 años de carrera discográfica han pasado muchas cosas.

Ahora presenta su quinto álbum St. Vincent, curiosamente homónimo, donde explora un sonido mucho más ochentas, con aíres de R&B, pero todo esto pasado por el filtro de un sonido electrónico, gestado en sintetizadores y computadoras. Un concepto que explora Annie es como la tecnología afecta la vida cotidiana de las personas, a manera de sátira platea la necesidad de “la generación Facebook” por documentar y mostrar a todo el mundo sus vidas a través de sus perfiles.

Este es el punto donde tengo que decir lo que siempre digo sobre St. Vincent: Me encanta su primer álbum, Marry Me [2007]. Sin duda es una mujer que lo tiene todo, aquí está el talento, pero al final sus discos no me enganchan, los encuentro fríos, calculadores y distantes, extrañó canciones más cercanas como Marry Me. Seguiré esperando.

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Strange Mercy
Actor

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Linda Perhacs – The Soul of All Natural Things

por Micro ~ February 12th, 2014

Linda Perhacs The Soul of All Natural Things

-mejoresdiscos2014-

Asthmatic Kitty [2014]
folk
8.6 

Linda Perhacs es uno de esos casos extraños del rock, o en este caso del folk, realizó un único álbum en 1970 llamado Parallelograms el cual pasó sin pena ni gloria hasta que fue reeditado en CD a finales de los noventas, 30 años después. Posteriormente, ya a mediados de los dosmiles, se convirtió en un disco de culto y artistas tan diversos como Daft Punk, Devendra Banhart o Prefuse 73 utilizaron su música demostrando su admiración por la cantante desconocida.

Su primer álbum Parallelograms, ocupa el número 49 en nuestra lista de los Mejores Discos de Folk.

Linda Perhacs LP

44 años sin actividad discográfica fueron los que pasaron para que Linda Perhacs volviera a editar un álbum, The Soul of All Natural Things. Se dice que para la realización mucho tuvo que ver Sufjan Stevens, fue él quien animó a la cantante para volver a hacer un disco. Con la producción de Fernando Perdomo y Chris Price, en temas como “Intensity” o “Immunity“ los arreglos van más allá de un folk simple que me recuerdan al The Age of Adz [2010] de Sufjan. Acá hay folk, acústica, new age, pop y hasta ciertos detalles electrónicos. Con colaboraciones de gente como Julia Holter y Ramona Gonzalez (Nite Jewel).

Linda Perhacs no se conformó copiándose a si misma, a nivel producción llegó al límite de donde podría llegar, fiel a su estilo hizo un disco valiente, obviamente rodeada de la gente indicada. Una artista de culto, legendaria, que nos recuerda que la música es atemporal.

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Parallelograms
Mejores Discos de Folk 

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Tom Brosseau – Grass Punks

por Micro ~ February 11th, 2014

Tom Brosseau Grass Punks

Crossbill Records [2014]
folk
8.3

Tom Brosseau es un cantautor estadounidense, nació en una familia de clase trabajadora de North Dakota, actualmente vive en LA. Comenzó su carrera discográfica a principios de los dosmiles y la facha lleva editados siete discos, todos normalmente etiquetados como Indie folk.

Desde hace un par de años es colaborador del proyecto John Reilly & Friends, que se dedica a rescatar la música popular norteamericana y que está apadrinado y producido por Jack White en su disquera Third Man Records.

Tom Brosseau

Después de cinco años de no editar nada en solitario, nos presenta su álbum Grass Punks, un trabajo sumamente honesto que demuestra todo el dominio que ha adquirido Tom Brosseau durante los años en el tema que siempre ha explorado: la música tradicional. Los alcances sonoros de guitarra acústica, basta con escuchar “I Love to Play Guitar”, el canto que carga sobre sus hombros toda la melancolía que pueden contener nueve canciones atemporales de folk.

Un álbum de folk hecho y derecho, capaz de cautivar a los más enterados en el tema.

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Tami from Chel White on Vimeo.

Everything But The Girl – Amplified Heart (Deluxe Edition)

por Micro ~ February 7th, 2014

Amplified Heart Deluxe Edition

Demon Music Group [2013]
pop
10

El Amplified Heart representó un parteaguas en la historia de Everything But The Girl. Es su último disco de pop y el que les abrió las puertas para comenzar una aventura electrónica. Esto sucedió de manera un tanto casual, cuando Todd Terry realizó un mix de “Missing” que se convirtiera en el éxito más importante de su carrera y que marcara gran parte del rumbo que Tracey Thorn y Ben Watt tomaron en sus carreras.

El Amplified Heart está incluido, en el número 8, en nuestra lista de los mejores discos de pop, está claro que es uno de mis discos favoritos y sin duda el que más me gusta del dueto inglés, aunque generalmente sus discos son mal vistos por los críticos y su álbum más alabado es el primero Eden [1984].

Es un trabajo que realizaron en un periodo especial para ellos, por el hecho de que Ben Watt venía saliendo de una extraño padecimiento llamada Síndrome de Churg-Strauss, cuestión que inspiró el concepto rector del álbum y específicamente una de sus mejores letras We Walk the Same Line”, donde queda clarísimo que Tracey Thorn y Ben Watt comparten absolutamente todo.

Un disco donde encontramos en poco de todo, el primer tema “Rollercoaster” nos recuerda su primer álbum, luego está todo el pop, sus acercamientos más folk, sonido acústico, pianos y guitarras eléctricas. Su tema más prendido a la fecha “Missing” y algunos sumamente introvertidos como “25th December” y “Disenchanted” que sierran el disco.

El Deluxe Edition es un disco doble, con 32 temas, el disco remasterizado demos increíbles, versiones en vivo, canciones inéditas y textos escritos por Ben Watt. En verdad es de los Deluxe Edition que más me han gustado, porque tiene más cosas interesantes que relleno.

También se editaron en esta serie Deluxe Edition el Worldwide [1991] y The Language Of Life [1990].

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 The Language Of Life (Deluxe Edition)
Tinsel And Lights
Love and Its Opposite
Mejores discos de los ochentas
Amplified Heart
Mejores discos de pop

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Tracey Thorn/ sitio / twitter / facebook /

Ben Watttwitter 

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Everything But The Girl – The Language Of Life (Deluxe Edition)

por Micro ~ February 7th, 2014

Everything But The Girl The Language Of Life

Demon Music Group [2014]
sophisti-pop - jazz
8.0

Everything But The Girl  es un dúo inglés que se conformó a principios de los ochenta, que está integrado por dos grandes personalidades Tracey Thorn y Ben Watt, quienes además son pareja sentimental y ahora además comparten la educación de sus hijos. Su estilo inicial es un pop sofisticado, elegante, sin embargo para mediados de los noventas su carrera dio un giro, musical y popular, hacia la electrónica. Actualmente Ben Watt se presenta como DJ y Tracey Thorn sigue sacando discos de pop.

The Language Of Life fue editado originalmente en 1990, bajo la producción de Tommy LiPuma quien es una verdadera institución en el pop, jazz o R&B, sus trabajos incluyen más de 35 discos de oro o platino. Partiendo de ahí Everything But The Girl diseñó este álbum, su trabajo más peculiar y distinto a los demás, ya que es un disco de smooth jazz, con tonos de sophisti-pop, blue-eyed soul, soft rock, un sonido suave, elegante, que conserva el estilo clásico de Everything But The Girl pero con intenciones claras de acercarse al jazz.

Este Deluxe Edition, viene en CD doble. El primer CD contiene el disco original, más dos mixes de “Driving” y cuatro de “Take Me”. En el CD dos tiene algunos B sides, incluyendo una versión a “Downtown Train” de Tom Waits, demos, una canción inédita llamada "Will The Fall Roof In", temas en vivo… en total 33 tracks remasterizados y rescatados de los archivos de cintas que conservó Ben Watt. Además viene con un libro de 32 páginas, con notas escritas por Ben Watt, así como fotos inéditas.

Un disco que me encanta, llevo escuchándolo 24 años, pese a que la crítica siempre lo ha tratado mal. Yo siempre voy a preferir el vinilo con el sonido original, pero bienvenido pues el material extra y la versión remasterizada.

Hace poco también se editaron en esta serie Deluxe Edition el Worldwide [1991] y el que para mí es su mejor disco: Amplified Heart [1994].

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Tinsel And Lights
Love and Its Opposite
Mejores discos de los ochentas
Amplified Heart
Mejores discos de pop

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Benjamin Clementine – Cornerstone EP

por Micro ~ February 6th, 2014

Benjamin Clementine Cornerstone

-mejoresdiscos2013-

Behind [2013]
cantautor - piano
8.7

Benjamin Clementine es un nuevo cantautor inglés de origen ghanés, sus padres son de Ghana, África. Su historia es un tanto conmovedora ya que a los 20 años, después de tener conflictos con su compañero de piso, se fue a radicar a París, donde en principio no le fue muy bien, vivía en la calle y hacía todo tipo de cosas para ganarse unas monedas. Fue descubierto por un colaborador del sello independiente francés Ekleroschock cantando en el metro covers de gente como James Brown, Nina Simone o Bob Marley.

Después de eso Benjamin comenzó a presentarse en pequeños lugares en París, pronto logró el reconocimiento de la escena local y finalmente es conocido como "The French's English revelation".

Benjamin Clementine

Cornerstone es su primer disco EP, sólo tres canciones, su voz y un piano son suficientes para mover fibras profundas, ahí está todo el sentimiento que ha vivido y que sabe dejar muy claro en sus letras: “I am lonely, in a box of stone, this is the place I know I belong”.

Actualmente Benjamin Clementine tiene 24 años y su futuro está repleto de planes, incluyendo una gira con la BBC Concert Orchestra. Sin duda hay que seguirlo de cerca, esto es como un volcán que justo acaba de hacer erupción.

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Frank Zappa – Joe’s Camouflage

por Micro ~ February 5th, 2014

Frank Zappa Joes Camouflage

Vaulternative Records [2014]
rock
6.0

Es imposible seguirle el paso a Frank Zappa (1940-1993), según su sitio en vida editó 64 álbumes oficiales, por otro lado existen un sin fin de discos y grabaciones piratas que se publicaron mientras él vivía, algunas de estas son consideradas por los expertos como discografía básica. Se han hecho 37 discos póstumos y contando, también mencionar unas 15 recopilaciones.

Se sabe que Zappa dejó mucha música inédita, grabaciones en vivo, tomas alternativas en estudio, demos, canciones que simplemente nunca se editaron, etc, etc. Frank Zappa es un tema sumamente complicado cuando se trata de catalogar su discografía o su música, entre los mismos expertos más clavados seguramente habrían diferencias al intentar hacerlo.

Se sigue editando música de Zappa, en parte porque es un producto que se vende, la base de fans es muy fiel y sus discos siempre tendrán aseguradas ganancias, pero por otra parte también hay mucha música que vale la pena.

Así nos llega Joe's Camouflage, compilado producido por Gail Zappa & Joe Travers, grabaciones inéditas con un poco de todo, un tanto inconsistente y carente de concepto rector. Momentos geniales, bien grabados, en temas como Reeny Ra que yo nunca había escuchado (no me atrevo a decir inédito porque posiblemente algún erudito me podría desmentir “…en un disco pirata… de 1969…”) Como también versiones a temas clásicos como Honey, Don't You Want A Man Like Me?, canción que me he topado infinidad de veces, en esta ocasión con una grabación de mala calidad, lo mismo podemos encontrarnos con incidentales, pláticas o niños en el estudio.

Hace poco escribí esto sobre mis vinilos de Frank Zappa, ya me he ido comprando algunos más, pero aún me faltan un montón.

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Las Mejores Portadas del Rock
We’re Only in It for the Money
Trout Mask Replica
We’re Only in it for the Money
Hot Rats

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Sun Kil Moon – Benji

por Micro ~ February 5th, 2014

Sun Kil Moon Benji

-MEJORESDISCOS2014-

Caldo Verde [2014]
folk - sadcore
8.6 

Sun Kil Moon es un proyecto norteamericano surgido de las cenizas de los Red House Painters, está liderado por el guitarrista, compositor, productor y cantante Mark Kozelek, seguramente uno de los músicos más prolíficos de la escena folk, durante el 2013 editó tres discos en vivo y tres en estudio:
Live at Phoenix Public House Melbourne
Live at Mao Livehouse Shanghai & Beijing
Live at The 25 Year Class Reunion
Perils From The Sea (colaboración con Jimmy Lavalle de The Album Leaf).
Like Rats (Versiones acústicas de canciones que van desde Bruno Mars hasta Genesis)
Mark Kozelek & Desertshore

Mark Kozelek está cumpliendo 47 años de vida y 25 de búsqueda musical, que comenzó con los Red House Painters a finales de los ochenta, tuvieron que pasar muchas cosas para el lanzamiento de este álbum Benji, que se está posicionando como su mejor trabajo, cuestión un tanto discutible y subjetiva, pero sí es el que mejores calificaciones y comentarios ha generado de toda su carrera.

Benji continúa con su clásico sonido, posicionado entre el folk más tradicional combinado el sombrío e introvertido slowcore, grandes canciones de letras profundas llevadas por las guitarras. Sin embargo ahora el rango está un tanto más amplio, encontramos más matices dentro de su estilo, para muestra está el último tema “Ben's My Friend” que sin duda es una de las más accesibles de su discografía.

Colaboraciones de lujo de Steve Shelley (Sonic Youth), Jen Wood, Bonnie 'Prince' Billy y Owen Ashworth.

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Los 4 Mejores Covers del 2010
I’ll Be There
Admiral Fell Promises

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Beck – Morning Phase

por Micro ~ February 4th, 2014

Beck Morning Phase

-MEJORESDISCOS2014-

Capitol [2014]
indie - folk
8.7 

Hace seis años que Beck no editaba un disco oficial, sin embargo durante este tiempo Beck nos ha dado música a manos llenas, lleva 5 discos con su proyecto Record Club, además siempre está generando noticias con canciones filtradas, sencillos, videos, avances… se sabe que Beck tiene muchas cosas inéditas y dos álbumes ya listos, totalmente terminados.

Así saca a luz su nueva placa oficial Morning Phase, un trabajo que es secuela Sea Change [2002], una obra maestra que ocupa el lugar 24 de nuestra lista de los Mejores Discos de la Década y lugar 52 de los Mejores Discos de Folk. Así pues no es tarea fácil y crea expectativas elevadas.

domestic animals: close-up of cat eyes

Desde que ves la portada comienza el seguimiento, la cara de Beck con halos de colores, después al escuchar Morning te das cuenta que es un tema hermano gemelo de "The Golden Age"  (primer canción de Sea Change). Beck volvió a invitar a muchos de los músicos y es evidente que buscó el mismo sonido íntimo, pausado, guitarras acústicas, y conservó una característica determinante en ambos discos, partiendo de canciones muy humildes, sencillas, se incorporan ciertos detalles muy sutiles de intervenciones electrónicas que hacen la diferencia y le dan un sello único.

Morning Phase se conforma de grandes canciones, es lo mejor que ha sacado Beck desde su hermano mayor el Sea Change , ya con 12 años de vida, y la diferencia más palpable que percibo entre ambos está en la calidad de producción, este nuevo no se quien lo produjo, pero en el Sea Change fue Nigel Godrich y posiblemente ahí está la diferencia. Muy recomendable el nuevo de Beck, pero me parece que el hermano mayor sigue siendo el heredero al trono.

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Sea Change
The Information
Las Mejores Portadas del Rock
Oar – Beck (Record Club)
Mejores Discos de Folk
Mejores Discos de la Década 

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Ryoichi Kurokawa

por Micro ~ January 30th, 2014

RYOICHI KUROKAWA